(。´・ω・。)ノ☆グッチがロードの救世主になるんかなー☆ヾ(。・ω・`。)

2016年08月01日
明日からいよいよロードに出発タタタッε=ε=(((((((( *・`ω・)っ
今のロードは京セラでも試合があるし、前の様な「死」では
ないと思うけどね~(★・ω・)(★-ω-)(★・ω・)(★-ω-)ウン


半年前は“崖っぷちの育成捕手” 阪神・原口が駆け上がったスターダム
★ 7年目の苦労人が救世主
眠れる虎が息を吹き返した。

オールスター明けに5連敗を喫し、一時は最下位に沈んだ阪神。本拠地・甲子園で
負けが込み、スタンドからは「やけくそ蛍の光」が聞こえてくるなど、そのムードは
最悪だった。

ところが、7月24日の広島戦で連敗を止めると、苦戦が続いた甲子園での6連戦で
5勝1敗と大きく勝ち越し。再び4位に浮上するなど、勢いを取り戻す。

その立役者となっているのが、7年目の捕手・原口文仁。後半戦が始まった直後は
ベンチに控えることが多かったものの、24日にスタメン復帰を果たすと、逆転打を
含む3安打、1本塁打、3打点の大暴れ。連敗ストップに大きく貢献してみせた。
オールスター後、原口がスタメンマスクを被った日は6勝負けなし。まさに
“勝利の使者”となっているのだ。

★半年前は“崖っぷちの育成捕手”
2009年のドラフト6位で阪神に入団してきた原口。帝京高時代は強打の捕手として
甲子園にも出場した。城島健司や藤井彰人といったベテラン捕手の後釜として
期待されるも、2012年に発症した腰のケガが男を苦しめる。

思うような結果が残せないまま、2012年のオフには自由契約。その後、育成選手と
して再契約を結ぶ。翌2013年から2015年にかけては、3年連続で自由契約→
育成再契約を繰り返すという経験も味わった。

そんな中、阪神は2015年のドラフトで坂本誠志郎を指名。侍ジャパン大学代表などで
活躍した実績を持つ大卒捕手を獲得し、いよいよ原口は崖っぷちに追い込まれてしまう。
しかし、ここで転機が訪れる。金本知憲新監督による、“超変革”である。

キャンプで必死でしがみつき、首脳陣へアピールすると、2月の終わりには一軍昇格の
チャンスが巡ってくる。その後のオープン戦にも帯同し、最終的には開幕を前に二軍に
降格となるものの、後の支配下復帰へと繋げた。

★ ユニフォームないまま出場
残念ながら開幕一軍、開幕支配下は逃したものの、4月27日に支配下登録へ復帰。実に
4年ぶりとなる2ケタの背番号「94」をゲットする。すると、その日のうちに一軍に昇格し
代打から途中出場。2打席目にはプロ初安打を放った。
 
なお、一日のうちに支配下から一軍昇格、そして試合出場というあまりにも急過ぎた
昇格であったため、着用するユニフォームの方が間に合わず。当日の試合では
山田コーチのユニフォームを借り、「82」をつけてプレーした。
 
その後は、ブレイク街道をまっしぐら。5月4日の中日戦でプロ初本塁打を放つと
5月は月間打率.380をマーク。5本塁打、17打点で月間MVPに輝いた。育成を
経験した野手による月間MVP受賞は初めてのことであり、阪神の捕手としては
田淵幸一以来となる41年ぶりの快挙。支配下復帰から1カ月で一気のその名前を
全国へと轟かせた。

彗星のごとく現れた虎の捕手は、「ノミネート外」にも関わらずオールスターの
ファン投票で17万4556票を獲得。最後の最後でヤクルト・中村悠平に逆転を許し
ファン投票での選出は逃したものの、原口の躍進は大きなインパクトを与えた。

最終的には監督選抜という形で招集を受け、夢のオールスター戦に出場。育成を
経験した捕手によるオールスター出場は、史上初の快挙であった。試合ではDeNA
山崎康晃とのコンビも実現し、帝京高時代のバッテリーが7年ぶりに復活したことも
話題を呼んだ。

★任された4番のポジション
迎えた7月31日、育成選手たちにとっての“デッドライン”となる日。この日までに
支配下契約を勝ち取れなければ、今シーズンの一軍昇格はない。そんな特別な日に
つい4カ月までは育成選手の一人であった原口が、一軍で「4番」の座に就いた。

捕手として阪神の4番に座るのは、またも田淵幸一以来で38年ぶりのこと。このところ
4番を務めていた福留孝介が外れたという事情はあるが、それも原口がこの半年間で
それだけの信頼を築き上げてきたからこそ。今季のチームにおける最大の“嬉しい誤算”
だったと言っても過言ではないだろう。

苦しい戦いを強いられながらも、クライマックスシリーズ圏内の3位までは5ゲーム差。
まだまだ諦める差ではない。終盤一気の巻き返しへ、“超変革”阪神に原口あり――。
7年目の苦労人が逆襲のカギを握る。


絵日記5・23原口
絵日記5・19原口1

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